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Le catalogue de Messier

Introduction

Charles Messier est né le 26 juin 1730 en Lorraine, à Badonviller. En 1758, il observe le retour de la comète de Halley. Passionné par cet objet, il se lance alors dans la recherche de nouvelles comètes. Il en découvrira quarante six dont vingt et une inconnues.
Afin de ne pas confondre les objets diffus du ciel profond avec les astres chevelus, il entreprend une recherche des objets nébuleux mais fixes dans le ciel, ce qui conduisit à la publication d’un recueil entre 1771 et 1781. Cet ouvrage fût le premier catalogue d’objets célestes non stellaires.
Charles Messier s’est éteint à Paris à quatre vingt six ans. En souvenir de ce pionnier de l’astronomie de position, les astres découverts par Messier se notent par la lettre M suivi d’un numéro. Par exemple, la grande galaxie d’Andremède se désigne par M31, la galaxie "tourbillon" des Chiens de Chasse par M51 etc.

La nature des objets de Messier

Comme l'astronome royal avait pour but de repérer tous les astres de type nébuleux afin de ne pas les confondre avec des comètes, le catalogue des Messier contient donc:

des amas globulaires
des amas ouverts
des nébuleuses planétaires
des nébuleuses diffuses
des galaxies
des objets fantômes

Les amas globulaires

Ce sont des groupement très concentrés d’étoiles (plusieurs centaines de milliers) formant un halo sphérique autour de notre galaxie. Par ordre de concentration décroissante, la classification de Shapley les range dans les catégories I à XII.

Les amas ouverts

Ce sont des groupements pouvant comporter jusqu’à quelques milliers d’étoiles. Ils sont beaucoup moins concentrés que les amas globulaires. Deux classifications sont utilisées pour les différentier:

La classification de Shapley est caractérisée par une lettre minuscule de c à g:
c : trèouvert et irrégulier,
d : ouvert et pauvre,
e : moyennement riche,
f : assez riche,
g : extrêmement riche et condensé.

La classification de Trumpler comporte un chiffre romain de I à IV, suivi d’un chiffre arabe de 1 à 3, puis d’une lettre minuscule p, m ou r.

- Selon la concentration des étoiles, l’amas est:
I : détaché avec forte concentration centrale,
II : détaché avec petite concentration centrale,
III : détaché sans concentration centrale,
IV : pas détaché.

- Selon les magnitudes apparentes, on a:
1 : toutes les étoiles présentent environ la même magnitude apparente,
2 : les étoiles présentent une dispersion assez régulière de leur magnitude,
3 : il y a quelques étoiles trè brillantes et de nombreuses autres plus faibles se répartissent sur une gamme plus grande de magnitude.

- Selon la richesse en étoiles, on a:
p : pauvre (moins de cinquante étoiles),
m : moyen (entre cinquante et cent étoiles),
r : riche (plus de cent étoiles).

Les nébuleuses planétaires

Il s’agit d’étoiles en fin de vie qui expulsent leur enveloppe de gaz donnant un aspect de planète fantôme à l’ensemble. Les étoiles centrales de la bulle sont très chaudes avec une température superficielle de 80 000 à 100 000 degrés.

Les nébuleuses diffuses

Il y a, dans la galaxie, de nombreux amas de gaz et de poussières interstellaires. Quand une étoile brillante du voisinage illumine un nuage de poussières, celui-ci devient souvent une nébuleuse à réflexion et se teinte en bleue. Parfois, létoile est assez chaude pour envoyer des radiations ultraviolettes vers ce nuage. Cela produit alors une nébuleuse diffuse par émission de couleur rouge.

Les galaxies

Ce sont des groupements d’étoiles, de gaz et de poussières de toutes dimensions (géantes, naines), et de toutes les formes (spirales, elliptiques, irrégulières etc.). Par exemple, notre Soleil fait partie de la Voie Lactée, galaxie spirale comportant plus de cent milliard d’étoiles et mesurant 100 000 années-lumières.

Les objets fantômes

Ce sont objets qui sont soit des étoiles (et non des objets diffus) ou des astres confondus avec d’autres.

Le catalogue

Les images ci-dessous sont issues du Digital Sky Survey, un grand relevé photographique du ciel. Elles ont été extraites à l’aide du logiciel Aladin du Centre de Données Stellaire (CDS) de Strasbourg. Cliquez sur les images pour les ouvrir.


M1 dans le Taureau
Nébuleuse du Crabe - Résidu d’une supernova

M2 dans le Verseau
Amas globulaire de classe II

M3 dans Les Chiens de Chasse
Amas globulaire de classe VI

M4 dans le Scorpion
Amas globulaire de classe IX

M5 dans le Serpent
Amas globulaire de classe V

M6 dans le Scorpion
Amas ouvert de type e

M7 dans le Scorpion
Amas ouvert de type e

M8 dans le Sagittaire
Nébuleuse de la Lagune - Nébuleuse à émission

M9 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe VIII

M10 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe VIII

M11 dans l’Ecu de Sobieski
Le canard sauvage - Amas ouvert de type g

M12 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe IX

M13 dans Hercule
Amas globulaire de classe V

M14 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe VIII

M15 dans Pégase
Amas globulaire de classe IV

M16 dans le Serpent
Nébuleuse à émission et amas ouvert

M17 dans le Sagittaire
Nébuleuse Omega - Nébuleuse à émission

M18 dans le Sagittaire
Amas ouvert de type d

M19 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe VIII

M20 dans le Sagittaire
Nébuleuse Trifide - Nébuleuse à émission

M21 dans le Sagittaire
Amas ouvert de type d

M22 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe VII

M23 dans le Sagittaire
Amas ouvert de type e

M24 dans le Sagittaire
Amas ouvert de type g

M25 dans le Sagittaire
Amas ouvert de type d

M26 dans l’Ecu de Sobieski
Amas ouvert de type f

M27 dans le Petit Renard
Nébuleuse de l’haltère - Nébuleuse planétaire de classe IIIa

M28 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe IV

M29 dans le Cygne
Amas ouvert de type d

M30 dans le Capricorne
Amas globulaire de classe V

M31 dans Andromède
La grande galaxie d'Andromède - Galaxie spirale de type Sb

M32 dans Andromède
Galaxie elliptique de type E2

M33 dans le Triangle
La Galaxie du Triangle - Galaxie spirale de type Sc

M34 dans Persée
Amas ouvert de type d

M35 dans les Gémeaux
Amas ouvert de type e

M36 dans le Cocher
Amas ouvert de type f

M37 dans le Cocher
Amas ouvert de type f

M38 dans le Cocher
Amas ouvert de type e

M39 dans le Cygne
Amas ouvert de type e

M40 (objet fantôme)

M41 dans le Grand Chien
Amas ouvert de type d

M42 dans Orion
La grande Nébuleuse d’Orion - Nébuleuse à émission

M43 dans Orion
Nébuleuse à émission

M44 dans le Cancer
L’Amas de la Crèche - Amas ouvert de type d

M45 dans le Taureau
Les Pléiades - Amas ouvert de type c

M46 dans la Poupe
Amas ouvert de type f

M47 dans la Poupe
Amas ouvert de type d

M48 dans l’Hydre
Amas ouvert de type f

M49 dans la Vierge
Galaxie elliptique de type E4

M50 dans la Licorne
Amas ouvert de type e

M51 dans les Chiens de Chasse
La Galaxie du tourbillon - Galaxie spirale de type Sc

M52 dans Cassiopée
Amas ouvert de type e

M53 dans la Chevelure de Bérénice
Amas globulaire de classe V

M54 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe III

M55 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe XI

M56 dans la Lyre
Amas globulaire de classe X

M57 dans la Lyre
Nébuleuse annulaire de la Lyre - Nébuleuse planétaire de type IV

M58 dans la Vierge
Galaxie spirale barrée de type SBc

M59 dans la Vierge
Galaxie elliptique de type E5

M60 dans la Vierge
Galaxie elliptique de type E2

M61 dans la Vierge
Galaxie spirale de type Sc

M62 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe IV

M63 dans les Chiens de Chasse
Galaxie spirale de type Sb

M64 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie spirale de type Sb

M65 dans le Lion
Galaxie spirale de type Sa

M66 dans le Lion
Galaxie spirale de type Sb

M67 dans le Cancer
Amas ouvert de type f

M68 dans l’Hydre
Amas globulaire de classe X

M69 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe V

M70 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe V

M71 dans la Flèche
Amas globulaire

M72 dans le Verseau
Amas globulaire de classe IX

M73 (objet fantôme)

M74 dans les Poissons
Galaxie spirale de type Sc

M75 dans le Sagittaire
Amas globulaire de classe I

M76 dans Persée
Nébuleuse planétaire de classe V

M77 dans la Baleine
Galaxie spirale de type Sb

M78 dans Orion
Nébuleuse à réflexion

M79 dans le Lièvre
Amas globulaire de classe V

M80 dans le Scorpion
Amas globulaire de classe II

M81 dans la Grande Ourse
Galaxie spirale de type Sb

M82 dans la Grande Ourse
Galaxie irrégulière

M83 dans l’Hydre
Galaxie spirale de type Sc

M84 dans la Vierge
Galaxie de type S0

M85 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie de type S0

M86 dans la Vierge
Galaxie elliptique de type E3

M87 dans la Vierge
Galaxie elliptique géante de type E1

M88 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie spirale de type Sc

M89 dans la Vierge
Galaxie elliptique de type E0

M90 dans la Vierge
Galaxie spirale de type Sb

M91 dans la Vierge
Galaxie spirale de type Sb

M92 dans Hercule
Amas globulaire de classe IV

M93 dans la Poupe
Amas ouvert de type g

M94 dans les Chiens de Chasse
Galaxie spirale de type Sb

M95 dans le Lion
Galaxie spirale barrée de type SBb

M96 dans le Lion
Galaxie spirale de type Sa

M97 dans la Grande Ourse
Nébuleuse planétaire du Hibou

M98 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie spirale de type Sb

M99 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie spirale de type Sc

M100 dans la Chevelure de Bérénice
Galaxie spirale de type Sc

M101 dans la Grande Ourse
Galaxie spirale de type Sc

M102 (objet fantôme)

M103 dans Cassiopée
Amas ouvert de type d

M104 dans la Vierge
Galaxie spirale de type Sa

M105 dans le Lion
Galaxie elliptique

M106 dans les Chiens de Chasse
Galaxie spirale de type Sb

M107 dans Ophiuchus
Amas globulaire de classe X

M108 dans la Grande Ourse
Galaxie spirale de type Sb

M109 dans la Grande Ourse
Galaxie spirale barrée de type SBc

M110 dans Andromède
Galaxie elliptique